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No hay cantar sin amor

Recital of songs by Wagner, Mahler and Granados


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Related Artists: Pilar Vázquez, Elisa Rapado


 

Catalogue No: 5060192780543


Reviews
 

You might recognize the title of the post as a verse from a song by Enric Granados. Or perhaps you recognize it as a CD title and might suppose what I’ll talk about… and you’re right (in both cases). You know that I don’t usually talk about recordings but, as you also know, I like breaking my own rules from time to time; This week I would like to talk about the first recording of the mezzosoprano Pilar Vázquez and the pianist Elisa Rapado, No hay cantar sin amor (There is no song without love). One of the first people I followed on Twitter was Elisa, because I knew her from her blog In meinem Leben, in meinem Lied (one of the blogs you can find linked on the right column, below). That was more than three years ago and I think that we mutually identify ourselves as “geeks of the Art Song”, as she would say. I always deny it, of course, I wonder how she even dares to think about it. If I’m not mistaken, we exchanged our first Tweets around Mahler; the name of her blog is quite clear, she’s a mahlerian, and we, unavoidably, talk about Ich bin der Welt abhanden gekommen (for those uninitiated into the mysteries of Art Song, its last words were borrowed by Elisa as the title of her blog). Since then we’ve talked a lot about Art Song, about the different ways of performing it and listening to it and I was excited to see how she and Pilar convey their love and their attention to detail to their first recording. I wasn’t surprised at all by two of the works Pilar and Elisa chose; in fact, I expected them: the Rückert Lieder by Mahler and the Wesendonck Lieder by Wagner. I don’t know if they thought about other pieces but for me, these two cycles are part of the duo’s essence, they are united by these ten songs. However, the third composer included in the album, Enric Granados, came as a surprise. As Pilar and Elisa explain in the notes of their recording, Granados and Mahler were contemporaries but… how different their styles are! According to the colour theory, combining colours can be based on analogous or complementary ones; if we thing about this music in terms of colours, the first combination, Wagner-Mahler is between analogous and the second one, Granados-Mahler, is clearly between complementaries. Of course, we could argue that analogy also exists always because the subject of the songs, love, doesn’t change. What would I tell you about the album? Of course, listen to it. It’s a beautiful recording; it also is the first one from the duo, I hope there will be more and we’ll follow their career. Please, if you can read Spanish pay attention to the translations from German made by Pilar and Elisa; I always like when the performers write the booklet notes because it shows their engagement but here, the performers even sought the closest word to exactly conveyed what they wanted. We are listening to a song by Granados. Pilar and Elisa will be the first to pay tribute to this composer, some days before the 100 anniversary of his death begins. No hay cantar sin amor includes five of the twelve Tonadillas and La maja y el ruiseñor from Goyescas, all of them with texts by Fernando Periquet. I chose my favourite; maybe I should have chosen a more spectacular one but I repeated again and again El mirar de la maja (The maiden’s gaze) so… that’s our song! The poem begins with two questions without answer, why the maja has such a burning gaze, and continues with the loving complain of her chispero (her beloved); Granados puts together the two questions so they become a single musical stanza that is repeated with the remaining verses. The piano accompaniment is austere and makes us think of a guitar; it’s a seduction song with a rhythm that reminds me some of the dances (don’t ask me which one) in the 17th century Spanish court. As I know that you’re paying attention to Pilar’s voice because she sings beatifully this song, please let me also emphasize the piano; Not only I’m saying this because Elisa is my friend but also, she plays beautifully. (Liederabend)

Por último, al cierre de esta edición se anunciaba el primer trabajo discográfico de la mezzosoprano Pilar Vázquezy la pianista Elisa Rapado, No hay cantar sin amor (Stone Records/ Connex Música), trabajo que incluye piezas de Richard Wagner, Enric Granados y Gustav Mahler. Las intérpretes destacan la atención que se da a los textos cantados; con el fin de expresar su personal visión de los versos de los Lieder, ambas artistas publican sus propias traducciones al castellano, aclarando que la elección de determinadas palabras se refleja en la interpretación musical.  (Ópera Actual)

He aquí el bautismo de fuego discográfico de dos muy competentes aunque todavía muy jóvenes intérpretes, que desde hace unos pocos años forman pareja artística: la mezzosoprano leonesa Pilar Vázquez y la pianista zamorana Elisa Rapado, dos profesionales aún en plena formación, pero ya con suficientes galones para salir a la palestra con solidez técnica, preparación cultural y bien intencionados enfoques estilísticos. El contenido del CD es muy curioso, aunque se pliegue con inteligencia a un nexo común: el amor y sus consecuencias. La combinación entre dos estéticas tan dispares como la germana, nacida de un postromanticismo tardío y orientada bien hacia una contemplación sensual, intimista, onírica, del hecho amoroso, como la de Wagner, bien hacia una observación, aliada con la penetración casi física, de la naturaleza, decididamente panteísta, como la de Mahler, con las pesimistas, amargas y desoladas descripciones de las Majas dolorosas de Granados –con sus tres caras: dolor intenso, desamor y celos, como señala certeramente la pianista en sus notas al disco-, acaba siendo reveladora, aunque, bien que coetáneo con el mahleriano, el lenguaje del catalán proceda de la muy hispánica tonadilla … Bienvenido, por tanto, este disco. Augura un prometedor futuro a sus dos intérpretes. (El Arte De La Fuga)

Volviendo de sus periplos wagnerianos, Pilar Vázquez recala en su querencia camerística. Lo hace aprovechando una tesitura dúctil, oscura y bien encajada en el grave, y en el resto de los registros con un notorio dominio del color conforme a las exigencias expresivas. Liviandad y claridad sopraniles, matizaciones veladas, hábil uso del vibrato. El programa se ordena sobre el tema amoroso. Wagner, que por una vez se dignó a musicar unos versos ajenos, lo hace a favor de una mujer poetisa. Si bien al fondo se oyen momentos del Tristan, el sesgo es íntimo y climático. Lo mismo pasa con Mahler, que se encuentra con su maestro partiendo de la canción y yendo hacia el drama. En Mahler halla Pilar su mejor estro climático, consiguiendo en Um Mitternacht, por ejemplo, una intensidad introspectiva grave y bellamente siniestra, de contundencia. ¿Granados tras Mahler? Sí, porque son contemporáneos y cantan al amor. Desde luego Pilar, con inteligencia, evita cualquier manolismo, españolada o casticismo y su personaje no es la diosa Erda vestida de maja. Granados tiene una veta de gravedad amatoria, de queja sombría que va más allá de la mera tonadilla evocativa y goyesca. Rapado acompaña con su conocida solvencia profesional y el cuidado por la dicción alemana, tanto en la música como en el texto, pues en cuanto a Lied, el piano también dice. (Scherzo)

A nadie debería sorprender -puesto que son las propias intérpretes de este recital quienes lo justifican- el singular programa elegido por este dúo de artistas que trabajan juntas desde 2008 para esta, su primera experiencia discográfica. en efecto, después de años cosechando éxitos en diversos escenarios de música de cámara, mezzosoprano y pianista apuestan, en este disco, por una selección de canciones de temática amorosa de autores tan distintos como Richard Wagner, Gustav Mahler y Enric Granados. De esta manera, se pone en evidencia, una vez más, algo ya sabido: lo variopintas que pueden llegar a ser las estéticas contemporáneas cuando median kilómetros de distancia. Las armas con que para ello cuentan Pilar Vázquez y Elisa Rapado son, respectivamente, una voz contundente y de amplio registro, la primera, y una técnica de digitación nítida y con una rica capacidad de matices, la segunda. En las canciones de Granados se suma a todo ello una sensación de estar en casa, no solo por el idioma – ya que la dicción de Vázquez del alemán es también impecable- sino por los giros folklóricos del compositor leridano. Es precisamente un verso de Periquet para una de estas canciones el que han elegido para titular el disco compartido las artistas, que, por cierto, también firman las notas del libreto en tres idiomas, acompañadas de traducciones al castellano de todos los Lieder. (Opera Actual)

Track listing

  1. Wagner: Der Engel
  2. Wagner: Stehe still!
  3. Wagner: Im Treibhaus
  4. Wagner: Schmerzen
  5. Wagner: Traeume
  6. Mahler: Blicke mir nicht in die Lieder
  7. Mahler: Ich atmet’ einen linden Duft!
  8. Mahler: Liebst du um Schoenheit
  9. Mahler: Um Mitternacht
  10. Mahler: Ich bin der Welt abhanden gekommen
  11. Granados: Amor y odio
  12. Granados: El mirar de la maja
  13. Granados: La maja dolorosa No.1
  14. Granados: La maja dolorosa No.2
  15. Granados: La maja dolorosa No.3
  16. Granados: La maja y el ruiseñor